Я в социальных сетях

Светлана Синица 
Обретение креста императрицей Еленой, матерью императора Константина
«Вот что крест животворящий делает!». Помните эту фразу из комедии «Иван Васильевич меняет профессию», когда царь Иоанн Грозный, «замурованный» в лифте, выбирается из кабинки, осенив двери крестным знамением. О каком животворящем кресте идет речь, где и как его нашли, как проверили на силу животворящую? Ответы на эти вопросы неизменно ведут к личности святой Елены, матери римского императора Константина I. Благодаря ей были обретена великая христианская святыня – животворящий крест.

Как мать и сын сменили веру


Христианство, зародившееся в I веке, почти четыре века в Римской империи подвергалось жесткому преследованию со стороны язычников, почитавших богов Рима. Официально эта религия была признана только во времена правления римского императора Константина Великого.

В 313 году правителем было издано специальное соглашение – Миланский эдикт, после которого гонения на христиан прекратились. Так, с легкой руки Константина I христианство постепенно стало государственной религией Римской империи. Хотя сам Константин сменил веру и принял христианство только, почувствовав приближение смерти, в 337 году (он прожил всего 31 год). Мать императора Константина Великого, Елена Константинопольская, стала христианкой, перешагнув 60-летний возраст.

Кто на кого оказал влияние по христианскому воцерквлению: мать на сына или наоборот – мнения историков расходятся. Одни считают, что великое доверие сына к богомудрой матери-христианке ускорило принятие свободы вероисповедания и официальное признание христианства. Он так почитал свою мать, что даже доверял ей полностью распоряжаться императорской казной.

Другие исследователи склоняются к тому, что Елена, видя усердия сына по возведению христианских церквей и разрушению языческих храмов, так прониклась христианством, что сменила веру даже раньше сына.

Вещий сон


После распятия Иисуса Христа правящие императоры-язычники предприняли все меры, чтобы стереть все воспоминания о мучениях Христа и тех местах, где он пострадал за веру. Например, холм Голгофа, где был казнен Спаситель, засыпали землей и мусором. На этой свалке устроили языческое святилище с храмом Венеры и статей Юпитера.

Прошло не одно столетие, прежде чем императору Константину I перед боем довелось увидеть на небе чудное знамение – огромный крест со словами «Сим победиши». Несмотря на малочисленность своей армии, Константин I, действительно, одержал победу.

Его мать Елена, пораженная видением сына, после этого события также увидела вещий сон, в котором ей было велено идти в Иерусалим и найти животворящий крест. Во сне она получила указания, что крест надо искать в том месте, где язычники возвели храм в честь Венеры.

Царское паломничество


Царице Елене в это время уже было почти 80 лет, несмотря на преклонный возраст, она, заручившись поддержкой сына, решается на это паломничество. Путешествие в Иерусалим царицы со свитой и богатыми дарами стало значимым событием для множества людей.

Во время паломничества она успела возвести 3 храма:
  • на Голгофе – храм Гроба Господня;
  • в Вифлееме – базилику Рождества Христова;
  • на горе Елеон – часовню Вознесения Христа.

Также ее царственное положение позволило ей оказать многим людям денежную помощь, одарить одеждой бедных, некоторых заключенных освободить от тюремных оков или от рабства на рудокопных шахтах. Иерусалимские капища язычников и статуи их идолов по ее приказу повсеместно уничтожались.

Поиск святых реликвий


Содействие в поиске святых реликвий и раскопах в местах, где был похоронен Иисус, царице Елене оказал епископ Иерусалима Макарий I, письмо которому написал император Константин I. Однако найти место погребения удалось только благодаря местному еврею Иуде, который знал об этом от отца.

Но Иуда долго не хотел раскрывать тайну, был даже собран совет старейшин, на котором он объявил, что раскрытие погребения лишит иудеев превосходства над христианами. Елена все же выведала секрет, посадив Иуду в глубокий пересохший колодец на 7 дней. Он там молился все время, ожидая божественного знамения. Наконец-то через 7 дней земля разверзлась, и пошел такой сладостный дым, что Иуда посчитал это знаком, велевшим ему раскрыть место святых артефактов и самому принять христианство.

Точно определившись с местом, Елена, приказала разрушить языческий храм и искать реликвии. Во время раскопок она время от времени бросала в яму монеты, чтобы землекопы активнее работали.

На Голгофе были найдены три креста, табличка с надписью «Иисус Назарянин, Царь Иудейский», которая была прикреплена к дереву, и даже 4 гвоздя, которыми был распят Христос. Чтобы узнать, на котором из трех крестов был казнен сын божий, патриарх иерусалимский Макарий по очереди возлагал их на покойника. Под животворящим крестом труп ожил.

С этого времени 27 сентября во всех православных храмах отмечается Праздник Воздвижения Честного и Животворящего Креста Господня. Святой артефакт выносится в центр церкви, чтобы верующие смогли поклониться Кресту уже не как орудию смерти, а как орудию победы над смертью и злом.



Усилия и работа по распространению христианства Константина I и его матери Елены были высоко оценены православной церковью: оба они канонизированы в лике равноапостольных – особо значимых святых.